满足人类五感的虚拟实境:电脑可能拥有味觉吗?

2020-07-22    收藏363
点击次数:417

什幺是虚拟实境?

虚拟实境(virtual reality)是由电脑产生三度空间的虚拟世界,让使用者有身历其境的感受,并能自由游走与操作虚拟物件;简单来说就是以人工的方法来刺激感官,让使用者误以为身处不同的环境在做不同的动作。

VR有三个必要条件:第一是沉浸性(immersiveness),够逼真的内容才能让使用者身历其境。第二是互动性(interaction),使用者能自由地探索,并且操作虚拟物件。第三是想像力(imagination),爱因斯坦曾说:「想像力比知识更重要。」人们必须发挥想像力才能把VR运用到全新的领域。

VR要能满足人类的五种感官。首先是视觉,现在的3D显示技术,可以让物件从画面里窜出浮现空中。其次是听觉,3D立体声技术已经可以让使用者听音辨位,在玩射击游戏时,可以透过听到敌人的脚步声,辨别他是从哪个方向靠近。

第三是触觉,透过细微的振动模拟不同材质的触感,例如在赛车游戏里的方向盘振动,让使用者感觉到车子是在柏油路或泥土路上。第四是嗅觉,要让使用者闻到花草的香味、海水的鹹味,甚至是爆炸的火药味。

最后也是最困难的味觉,最新研究发现,透过微弱的电流刺激舌头的不同部位,可模拟出酸、甜、苦、鹹和甘等味觉。

除了满足感官刺激,还需要人与电脑间双向的互动。电脑也有5种感官:首先是视觉,电脑的眼睛就是摄影机,目前很多笔电可以透过人脸辨识取代开机的密码。第二是听觉,麦克风即电脑的耳朵,手机上的语音助理,可以与使用者对话并完成简单的指令。

第三种是触觉,例如触控萤幕支援多种手势,指纹侦测器辨识使用者身分。第四是嗅觉,举例而言,不同的疾病会散发出独特的气味,未来智慧装置有可能透过气味感测器,侦测到使用者已经感冒了。

最后也是最困难的,电脑可能拥有味觉吗?其实,电脑上最像嘴巴的部位就是光碟机,当使用者餵电脑吃不同的光碟片,就可以播放不同的音乐。至于这个算不算电脑的味觉呢?由读者自己判断。

另外,相对于VR,扩增实境(augmented reality, AR)则可进一步将虚拟物件在真实的三维空间中定位,虚实结合并同时呈现,让使用者难辨真伪,真的有可能其实是假的,假的看起来要像是真的。

透过VR∕AR的演进,真假的界线日渐模糊。爱因斯坦曾说过一句令人玩味的话:「我们所说的真实其实只是幻觉,唯一的差别是它持续的时间比较长!」有没有可能,我们所熟知的世界犹如电影《骇客任务》(The Matrix)中的母体电脑所模拟出来的呢?这样的议题涉及哲学,就留给读者思考了。

满足人类五感的虚拟实境:电脑可能拥有味觉吗? Minecraftpsyco, CC BY-SA 4.0, Wikipedia
图一:VR的始祖── Sensorama。 (Minecraftpsyco, CC BY-SA 4.0, Wikipedia)

相关文章  RELEVANT ARTICLES