IP 地址定位惹祸,让农场主人当了数十年犯罪嫌疑人

2020-06-07    收藏299
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IP 地址定位惹祸,让农场主人当了数十年犯罪嫌疑人

如果有一天你正在家上网,突然一群警员带着搜索令冲进你家,然后发现他们走错门了,你是什幺心情?

这种让人抓狂的事,美国一名农场主人 Joyce Taylor 在过去十多年里经常遇到,简直成了全美国人民的专职代罪羔羊。

她住在美国中部一个名叫 Potwin 的小镇上,明明活得人畜无害,但又不断被怀疑从事网路诈骗、製造垃圾邮件,甚至利用骇客技术盗窃;而且一直有各式各样的受害者主动上门寻求报复,甚至连 FBI、联邦警官也经常登门拜访,Joyce 本人也很崩溃,但又不知道是为什幺。

那些受害者和联邦警官又表示,IP 位址追蹤的确显示是这里的人在网路上行骗、盗窃。最近,这个谜终于被解开了,原来就是 IP 地址定位这玩意儿出的问题。

先稍微科普一下,你在读这篇文章时,无论你用的是智慧手机还是桌机,我们的伺服器都会记录你的 IP 位址。在网路上,IP 地址就好像是你这台装置的电话号码,有了这个东西,你才能接收到网路上各种各样的资讯。

就像你的手机号经常被卖来卖去、接到各种电话一样,虽然设计 IP 协定的目的是为了通讯,但你的 IP 其实也是一样可以拿来行销的。

而有一家叫 MaxMind 的公司,就是在做把 IP 地址和真实地理位置结合起来的生意,然后把这些资讯提供给服务广告商之类的客户。

他们的方法也很简单,首先需要一个把 IP 位址和地理位置对应起来的资料库,这个过程对于科技公司来说并不算难。如果你是智慧手机用户,我可以在你使用某款 App 时顺便请求一个 GPS 许可权,这样服务商就能同时获得 IP 位址和地理位置资讯。除此之外,分布在全国各地的公共 Wi-Fi 也为做这幺一个资料库提供了极大的便利。

看起来是不是完美?

不过,就像电话号码会换人一样,IP 地址其实也不是固定不变的,有一些 IP 地址可能永远都无法被匹配到某个固定的地理位置附近,这家 MaxMind 公司就是在这个时候出的问题,总结一个字就是:懒。

首先,他们採用了一种偷懒的办法──直接把这些 IP 位址定位到所属区域的中心位置。

举例来说,如果一个 IP 位址只能精确到某个市,那幺当客户透过 MaxMind 查询这个 IP 地址的地理位置时,MaxMind 返回的就是该市的中心位置;如果一个 IP 位址只能精确到某个国家,MaxMind 自然就把这个国家的中心位置指定为该 IP 地址的地理位置了。

IP 地址定位惹祸,让农场主人当了数十年犯罪嫌疑人

如果我们观察一下美国地图就会发现,Joyce 的农场所在的 Potwin 小镇正好就在美国的中心位置区域。所以,它就成了美国那些无法被匹配到某个具体地理位置的 IP 地址归属地。

另外,MaxMind 偷懒的地方并不只是把那些找不到「家」的 IP 位址归属到某个区域的中心。

根据 Fusion 记者的调查,由于这个中心点在数位地图上的经纬度可能比较複杂,比如北纬 39.8333333 度,西经 98.585522 度。于是 MaxMind 偷懒把经纬度进行了四捨五入,这就导致它向客户提供的地理位置和实际的地图中心位置有一些偏移,而这一点偏移恰好导致了 Joyce Taylor 这名代罪羔羊的诞生。

IP 地址定位惹祸,让农场主人当了数十年犯罪嫌疑人 Joyce 居住的地方人迹稀少,但却有人把废弃的抽水马桶丢在她家门口的路上。

Joyce 拥有的农场有 100 多公顷,包含一个牧场、一个老果园、两个穀仓、一些猪舍和一栋两层楼的房子。这周围可谓人烟稀少,距离最近的邻居有一英里,附近最大的城镇也仅有 13,000 人。

就是这幺一个人迹稀少的地方数十年来却不断有不速之客到这里需求复仇、抓捕潜伏在此的犯罪嫌疑人,或是要来援救在网路上宣传要自杀的青少年,然后跟着网路上发布相关资讯的人 IP 位址定位到了这里。

对于居住在此的 Joyce 来说,这些时不时找上门的陌生人给她的生活带来很大的负担,而更让人不安的是她并不清楚这一切为什幺会发生。

其实搞不清状况的不只是 Joyce,MaxMind 公司的联合创始人 Thomas Mather 知道这件事之后也很吃惊,他在接受 Fusion 採访时说,自己也不清楚公司当时的省略掉的几个数字,竟然给一些陌生人带来如此多的麻烦。

Joyce 到底背了多少人的黑锅呢?

按照 Fusion 的说法,从 MaxMind 的资料库里来看,大概有 6 亿个 IP 被归属到了 Joyce 这里。

这些实际上找不到「家」的 IP 位址都被程式自动指向了美国的地理中心位置,而美国的地理中心又被 MaxMind 想当然地修正到 Joyce Taylor 的这个小农场里。于是,Joyce Taylor 的家就成了数位地狱。

IP 地址定位惹祸,让农场主人当了数十年犯罪嫌疑人 警员在搜查 Pav 住所时,向他出示的搜查令。

其实,像 Joyce 这幺惨的冤案并不是个案,住在美国东部维吉尼亚州的 Tony Pav 也同病相怜。由于 Google、Facebook 等网路公司在这里修建了大量的伺服器主机,数以千万计的 IP 位址都被指向这里,而 MaxMind 选择的地理位置让 Tony Pav 的住所看上去就是这些 IP 位址的归属地,所以他也会莫名其妙的被陌生人臭駡一顿,抑或是被警员上门搜查一番。

随着这个持续好几年的谜局终于被解开,MaxMind 已经承诺将尽快把这些没有「家」的 IP 位址指向湖泊这些没人居住的区域。当然,这个更新应用到客户那里可能需要几周,甚至几个月的时间。对于这些潜在上的代罪羔羊们来说,他们持续数年的数位地狱生活终于可以结束了。

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