如何提早发现肠病毒感染?71型症状不再温和

2020-07-02    收藏978
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如何提早发现肠病毒感染?71型症状不再温和

每个在急诊值过班的小儿科医师可能都有过这样的经验:在突然被一连串的儿科急诊病人轰炸过后,来了一个心急如焚的妈妈,一见到医师劈头就说:「啊医师,你看我们家小孩怎幺人好好的,这两天就突然发起烧来,而且开始一口东西都不吃耶!」

在快速地扫过小病人做了一遍简单的检查,发现的确没有什幺明显症状足以判断,心中的小剧场正一边想着「该不会在最忙的时候来了一个困难的病人吧」,一边想办法张开小病人的嘴巴,要检查喉咙时,一眼看到嘴里的状况,马上如释重负,随即换上一脸自信的微笑,笃定的跟妈妈说:「妈妈我跟你说,你不要担心,小朋友这次就是得到肠病毒啦!」接着立刻用最短的时间跟妈妈卫教完毕,开药结帐回家,继续迎接下一个病人。

是的,这就是肠病毒感染,一个临床症状十分具有特色的儿童常见疾病。

经肠胃道感染‧却没有肠胃道症状

虽然名为「肠病毒」,但其实「肠」字代表的是这个病毒主要是经由肠胃道感染,也就是病从口入,感染后也是主要在肠胃道里头繁殖。但十分有趣的是,这病毒造成的疾病主要都不是肠胃道症状,而是会在嘴巴里头上颚后方,出现小水泡或溃疡。这些溃疡通常会很痛,常让小孩子不愿意进食。

这样的症状表现称之为「疱疹型咽峡炎」,十分有特色,也因此,有经验的小儿科医师往往一检查喉咙,就能够判断出是不是肠病毒的感染。而若是喉咙有所发现,通常医师还会再跟你说,「我们来看一下手掌脚掌吧!」因为若是在手掌脚掌处发现有病毒造成的小水泡或红疹,就更像是肠病毒感染造成的「手足口症」了。

话虽如此,肠病毒的治疗并没有什幺特效药,针对肠病毒71型的疫苗也还在研发当中。若是肠病毒轻症,最重要症状就是嘴巴里的小水泡与溃疡,造成孩子的严重疼痛与不吃不喝。

而唯一的解药就是「父母的耐心照顾」,不厌其烦以各种方式替孩子补充水分,如想尽办法尝试各种流质或软质食物,让孩子的体力、抵抗力足够,自然可以好好的对抗病毒。

肠病毒71型出现‧症状不再温和

如何提早发现肠病毒感染?71型症状不再温和

既然肠病毒表现这幺有特色,治疗上也没什幺特别,到底为什幺儿科医师跟疾病管制署的专家们,每年都要呼吁家长们小心肠病毒的流行呢?原因就在于肠病毒71型的出现。

肠病毒其实是一群病毒的总称,在这个肠病毒大家族里头,还可以细分为我们熟悉的小儿麻痺病毒、克沙奇病毒、伊科病毒和其他单纯只编号的肠病毒等小家族。

其中,肠病毒71型便是编号第71号的一只肠病毒。这只肠病毒家族中的异数,造成的临床疾病除了先前提到的两种肠病毒轻症:「疱疹型咽峡炎」与「手足口病」,肠病毒71型特别喜欢攻击人类的神经细胞,因此很容易进一步造成肢体麻痺、脑炎,甚至是攻击自律神经系统,进一步造成心肺衰竭乃至导致死亡。

如何提早发现肠病毒感染?71型症状不再温和

自从1969年这个肠病毒家族的异数被发现之后,肠病毒71型曾经在世界各地造成了几波大小不一的疫情,其中不乏侵犯中枢神经造成的重症,但那时的台湾一直都还没有太大疫情出现。

对台湾来说,让人印象最深刻的一次震撼教育,就是在1998年,肠病毒71型第一次在台湾大流行。由于当年是第一次在台湾出现这样的大流行,大部分的孩子们对这个病毒都没有免疫力,当年的肠病毒疫情可是说如入无人之地一般,在全台各地狂烧,到该年底为止,一共报告了超过10万例的肠病毒感染病例,其中有400多名重症,更出现78名死亡个案。这样严重的疫情完全打破了儿科医师原本对肠病毒温和的想像。

攻击中枢神经系统‧重症易留严重后遗症

如何提早发现肠病毒感染?71型症状不再温和

因为肠病毒71型攻击的是中枢神经系统,重症的孩子们即使成功存活,往往也带有相当严重的后遗症:肢体麻痺、智能障碍、脑性麻痺,甚至有许多孩子从此一病不起,一辈子都得躺在病床上使用呼吸器辅助呼吸。

自此开始,每年疾病管制署都会针对社区中的肠病毒流行进行监测,无非希望若是肠病毒71型的流行再度出现,能够及早预警通知。

由于这个病毒主要攻击对象是5岁以下的小孩,重症更是多半集中在3岁以下的孩子,因此每次大流行过后,3至5岁以下的孩子多半都对这个病毒有了一定的免疫力,但流行过后才出生的孩子就没有这样的保护力。

所以,等到再一个5年过后,届时的3至5岁以下幼童又多半都是没经历过5年前那一次流行,自然成为对肠病毒71型没有抵抗力的族群。此时若是肠病毒71型捲土重来,极有可能再重演一次如入无人之地的大流行。

根据疾管署的病毒监测纪录,上一次肠病毒71型在台湾规模较大的流行,可以追溯到2012年左右了,到今年正好已近5年,再加上从去年年底以来,其实陆陆续续在台湾的各个区域,无论是从病人身上或环境中,都可侦测到肠病毒71型的蹤迹。

因此,疾管署已经发布讯息,告诉大家必须严阵以待,我们今年可能即将迎接5年来的另一波肠病毒71型疫情。

提早发现‧及早就医

肠病毒没有特效药,肠病毒71型疫苗也还在研发当中,要如何避免被肠病毒71型感染的幼童发展成重症,甚至留下神经系统的后遗症,最好的做法就是「提早发现」、「及早就医」。

就算面对肠病毒71型重症依旧没有什幺特别有效的药物,但早期开始重症所需的支持性治疗,可能对孩子之后的恢复和避免永久性后遗症仍然有莫大帮助。提醒照顾病童的家长们对肠病毒71型重症前兆病徵的仔细观察,自然就变成了肠病毒照护上的一大重点。

什幺是重症前兆病徵?其实就是每个儿科医师都会一再强调的几个神经学相关症状:「肌跃型抽搐」、「嗜睡、意识改变」、「持续呕吐」,甚至是已经「呼吸过度急促合併心跳加快」。只要发现孩子有这些症状,儘早寻求专业儿科医师评估,绝对是让重症出现机率降到最小的不二法门。

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